Bersepeda ke Kings Canyon: America's Steepest

Bersepeda ke Kings Canyon: America's Steepest

Bersepeda ke Kings Canyon: America's Steepest

Kings Canyon, Hiking, Australia

Kami baru saja mencapai ketinggian 6800 kaki dan mulai turun ke ngarai terdalam di Amerika Utara. Kami tahu ban kami yang menonjol akan merintih di beberapa aspal yang curam. Bob ingin memperlambatnya, jadi ia duduk untuk mendapatkan hambatan angin yang paling besar. Rick, di sisi lain, pergi ke jalan ski pemain ski.

Pada awalnya, meskipun curam, jalan dengan lembut melengkung melewati perbukitan hutan konifer yang teduh. Kemudian kami menabrak ridgeline dan jatuh ke sisi kirinya muncul keluar dari hutan dan ke medan semi-kering. Dinding batu di satu sisi dan hanya puncak-puncak pohon dan semak-semak di sisi lain mengisyaratkan dropoff di luar bahu jalan. Jalan menanjak dan mempererat lekuknya.

Ban knobby berdengung. Pegang rem dengan keras dan miring ke kanan. Semoga tidak ada mobil yang datang. Sekilas di belakang. Pegang mereka lagi dan condong ke kiri. Kurva demi kurva. Kaki kami tidak memompa, tapi adrenalin kami pasti.

Kami memulai screamer ini di area Grant Grove di Taman Nasional Kings Canyon. Empat puluh mil dari Highway 180 yang menantang ada di depan kita. Kami melewati tanah Hutan Nasional Sierra, memasuki kembali Taman Nasional Kings Canyon di Cedar Grove, dan berakhir di Roads End yang dinamai dengan tepat. Pada jenis burung, kami telah backpacked sebagian besar jalan ini sebelumnya. Itu selama bulan-bulan musim dingin ketika jalan ditutup karena lalu lintas, bukan untuk salju, tetapi untuk longsoran batu. Batuan jatuh di jalan dari dorongan air yang membeku. Namun kali ini, kami akan bersaing untuk ruang dengan monster otomotif.

Setelah backpacking dan ski lintas alam selama sekitar dua dekade, kami (Robert, penulis lepas / fotografer dari Sacramento, dan Richard, seorang guru dan penulis dari Fresno) ingin bercabang dalam petualangan luar ruang kami dan termasuk pengepakan sepeda. Kebetulan kami baru saja kembali ke kediaman Richard di Fresno karena upaya yang gagal untuk bermain ski lintas negara di Rute Tinggi Sierra melintasi Taman Nasional Sequoia. Kami sakit dan sedikit melepuh, jadi tentu saja, bagi kami, gagasan untuk terus maju dan bersepeda di ngarai terdalam di Amerika Utara muncul di kepala kami. Kami telah ingin bersepeda Kings Canyon selama bertahun-tahun untuk tantangan fisik itu, dan karena Robert sudah di Fresno dengan Rick, kami mengambil jam perjalanan ke titik awal kami di Grant Grove.

Setelah memberi tahu penjaga bahwa mobil kami akan ada di sana dalam semalam, kami mulai dari pusat pengunjung Grant Grove. Setelah mendaki setinggi 300 kaki, kami mencapai titik tertinggi di Cherry Gap, di ketinggian 6800 '. Tepat setelah mulai menurun dari Cherry Gap, kami melihat pengendara motor yang sangat sarat terbang keluar. Dia berteriak pada kami atas suara mobil yang melaju, "Aku berhasil!"

Sebagian besar perjalanan akan berada di luar Taman Nasional di Hutan Nasional Sierra. Bagian-bagian Taman Nasional Kings Canyon disatukan pada waktu yang berbeda. Daerah Grant Grove dengan pohon-pohon Sequoia yang menjulang tinggi menonjol seperti jempol yang sakit pada peta dari sisa taman. Yang membuat perjalanan dari "ibu jari" ke "tubuh" Taman Nasional di luar batas taman.

Dari Cherry Gap ke South Fork of the Kings River, jalan raya turun curam sejauh 4000 kaki dengan hanya lereng yang kadang-kadang membuat rem kami dingin. Sebagian besar jalan memiliki sedikit atau tidak ada bahu, jadi kami harus berhati-hati. Pemberhentian pertama kami adalah Junction Viewpoint, tempat kami mengintip di persimpangan persimpangan selatan dan persimpangan tengah Sungai Kings. Dari puncak Gunung Spanyol hingga dasar Sungai Kings, adalah relief vertikal terbesar di Amerika Serikat - sekitar 8.200 kaki.

Anda juga dapat melihat ke bawah pada satu-satunya penginapan yang tersedia di sepanjang rute yang tidak di dalam taman, Kings Canyon Lodge. Itu di sebelah Ten Mile Creek di Barton Flat, satu-satunya tanah datar yang bisa ditemukan di bentangan curam ini.

Dari Junction Viewpoint, kami menaiki lebih banyak kurva termasuk beberapa jepit rambut sebelum melintasi Ten Mile Creek dan mencapai Kings Canyon Lodge. Kami beristirahat sebentar sebelum membebani lagi dan menyejajarkan anak sungai untuk sementara waktu. Melewati Yucca Point Trailhead, kami berbalik dari sungai dan memulai peregangan dengan sedikit lebih tinggi, tetapi sebagian besar masih turun. Akhirnya, kami mengitari kurva kiri lebar dan memasuki ngarai berbentuk V yang sempit yang diukir oleh South Fork of Kings River.

Di titik terendah jalan, Jalan Raya 180 melintasi sungai ini. Perjalanan kami datang setelah musim hujan 1994-1995, yang paling basah dalam lebih dari satu dekade. Sungai Kings dan sungai-sungai lainnya bergejolak dengan kemarahan yang tidak biasa untuk bulan Juni. Peramal memperkirakan bahwa limpasan puncak sebenarnya akan datang kemudian, mungkin pada bulan Juli. Ini sangat tidak biasa untuk California tetapi dibuat untuk pemandangan air terjun yang menarik, termasuk air terjun yang mungkin biasanya tidak ada pada akhir musim panas yang khas ini.

Tepat sebelum jembatan di atas Sungai Kings adalah area parkir untuk objek wisata yang dioperasikan secara pribadi, Boyden Cavern. Boyden adalah salah satu gua terbesar di California. Pengunjung harus mendaki jalur curam dan switchbacky untuk mencapai mulut gua.

Dari titik ini menuju Kings Canyon, kami mendaki dengan stabil menanjak sejauh enam mil di sepanjang Sungai Kings. Beberapa jalan memutar di sepanjang sungai layak untuk dikunjungi, terutama area piknik Air Terjun Grizzly Creek. Air terjun sangat bengkak tahun ini sehingga kami bisa merasakan kabut segera setelah kami meninggalkan tempat parkir. Kami akan benar-benar basah kuyup jika kami berlama-lama.

Begitu kami melewati tanda batas Taman Nasional Kings Canyon, jalan sedikit mendatar dan diluruskan. Begitu kami menyeberangi Sungai South Fork Kings lagi, kami bisa mulai memikirkan kemana harus berkemah. Perkemahan pertama di area Cedar Grove, Sheep Creek, berada tepat di seberang persimpangan. Kami dikenakan pajak setelah semua itu menanjak, jadi kami berharap untuk menemukan situs segera. Sayangnya, beberapa perkemahan pertama sudah penuh, jadi kami berakhir di Perkemahan Moraine untuk malam itu.

Wilayah Cedar Grove memiliki banyak pohon aras dupa (karenanya namanya), pinus, cemara, dan semak-semak manzanita, tetapi Sequoia raksasa tidak ada. Area Grant Grove di mana perjalanan kami dimulai adalah satu-satunya tempat di Taman Nasional Kings Canyon yang memiliki pohon berukuran paling alami.

Setelah satu malam terselip di antara runjung Cedar Grove, kami bangun siap untuk melihat pemandangan Kings Canyon. Pohon-pohon di Kings Canyon tumbuh lebat di sepanjang Sungai Kings, jadi kami sering kesulitan melihat air. Untungnya, jalan menjulang cukup tinggi di sepanjang sisi selatan sehingga kita bisa mendapatkan pemandangan ngarai secara keseluruhan. Melihat pemandangan yang ditawarkan ngarai selalu melibatkan berada tepat di atas mereka sebelum kita bisa melihatnya.

Perhentian pertama kami pagi itu adalah Air Terjun Sungai Roaring, yang sama sekali tidak bisa kami lihat dari jalan. Kami berjalan sepeda kami di sepanjang jalan beraspal untuk melihat air terjun. Karena air yang tinggi tahun ini, air terjun membasahi siapa pun yang mendekat. Air Terjun Sungai Roaring dikelilingi oleh dinding-dinding batu yang menguatkan suara gemuruh airnya. Ditambah lagi, aliran mengiris jalan melalui ngarai granit kecil dan jatuh dalam satu tuang yang kuat dan kuat ke dalam mangkuk granit bulat halus.

Fitur utama lainnya dalam ngarai adalah Zumwalt Meadow, yang bisa kita lihat dari jalan. Dari area parkir, jalan setapak melintasi jembatan gantung di atas Sungai Kings dan sepenuhnya mengelilingi padang rumput. Bunga mengisi padang rumput di awal musim dan rusa sering berkeliaran di atasnya. Zumwalt adalah padang rumput terbesar di ngarai, sebuah fakta yang patut diperhatikan terutama karena ngarai memiliki beberapa padang rumput karena sempitnya.

Sedikit lebih jauh di sepanjang jalan secara harfiah adalah ujung jalan di Road's End. Stasiun ranger di sini adalah titik lepas landas untuk pedalaman yang luas yang membentuk sebagian besar Taman Nasional Kings Canyon dan Sequoia. Pada kunjungan sebelumnya, Bob telah mendaki jarak pendek dari tempat parkir ke Muir Rock. Batu granit di sekitar tempat Sungai Kings berkelok-kelok ini dikatakan sebagai tempat John Muir berbicara. Dia memberi tahu anggota Sierra Club awal tentang gunung-gunung ini bahwa dia sangat mencintai.

Seperti nomor jalan raya, kami melakukan 180 dan kembali keluar. Di perjalanan, kami menempuh jalur alam bermotor selama tiga mil di sepanjang sisi utara Sungai Kings. Jejak ini sebenarnya jalan tanah kasar yang membuat satu-satunya kesempatan bagi pengendara sepeda gunung untuk bermain di tanah. Semua jalur lain di taman tertutup untuk pengendara sepeda motor. Kembali di trotoar, kami tinggal di sisi utara ngarai menuju kembali ke Grant Grove.

Kami berhenti lagi di Grizzly Creek Falls, lalu meluncur di sepanjang bukit yang lama kami lewati sehari sebelumnya dan berhenti di Boyden Cavern. Sementara kami duduk di meja piknik sambil menikmati makanan ringan, kami menyaksikan pengunjung berkumpul untuk tur mereka. Kami menemukan bahwa suhu di gua berkisar sekitar 49 ° F. sepanjang tahun.

Kami memulai apa yang diberitahukan oleh pemandu wisata gua kepada kami adalah gerusan hampir 4.000 kaki yang mendaki lebih tinggi di atas ngarai Kings River untuk mencapai Cherry Gap. Kami mengakhiri perjalanan kami dengan mengayuh sepedanya satu per satu di gunung dengan menggunakan gigi satu. Di udara yang hangat, kami bisa mencium bau keringat dan rem mobil yang lewat.